三行式翻译

无论图书馆、医院或者办公大楼的楼梯间,一定少不了在黑暗中闪着微微绿光的「逃生出口标志」,这是1982 年由日本多摩美术大学教授太田幸夫所设计的作品。因其浅显易懂的特色,被国际标准化组织(ISO)采纳为国际通用紧急出口标示。然而,太田幸夫对符号设计的热情不曾停歇,他更进一步以几何图形为造字元素,设计了符号即能表达意义的图像式语言「LoCoS」。

太田幸夫于1964 年便着手设计LoCoS。与多数语言不同,LoCoS 如同古老的象形字,一个符号即代表了一个物件。而对于相对抽象的思想或时间等概念,LoCoS 也能以简单的图示表达,因此,一旦熟悉基本符号后,相关衍生而来的进阶符号便能够举一反三,触类旁通。

物件加上向上缺口的圆环(人),成为了不同的职业

物件加上房子的线条(场所),成为不同的地点

例如在表示动作时,太田幸夫用水平线表现出「做/do」的概念。当水平线被划掉时就变成了「不做/don't」;水平线的前后则以一个点来表示过去与未来,亦即「做了/did、将做/will do」。此外,水平线藉由与其他符号组合后,随即转换成为另一个动词。

水平线即动作,藉由斜线表达否定,以圆点的前后顺序表达过去与未来

水平线加上物件符号后成了新动词,加上斜线与圆点的应用则能完整表达时态

三行式翻译  第1张

藉由数个符号的排列组合后,图像所能传达的讯息将更为全面。LoCoS 的书写由左至右,排列则分为一行以及三行。相较于一行的呈现,太田幸夫偏爱三行型式,因为这允许读者决定符号解释的更佳顺序。中间行着重讯息的关键,顶行描述下方的动词,而底行则描述上方的名词。若为了节省空间及更快的阅读速度,则可将三行并作一行。

翻译:这是一间房子

三行式排列/翻译:今天那位登山者将从山上回来

一行式排列/翻译:今天那位登山者将从山上回来

三行式翻译  第2张

LoCoS 是一种新语言,也可以说是emoji 表情符号的再延伸。太田幸夫一方面以简易的几何线条收敛emoji 的视觉效果,借此凸显符号所要传达的意义;一方面,也藉由排列组合的设计逻辑,将符号系统化,赋予LoCoS 易读性的文法规则。然而,建立一套全新语言,并实际在日常生活运用或许相当困难,但太田幸夫所打造的LoCoS 无疑拓展了语言与符号之间的想像与可能性。

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